AMIGA REVIEW online
  Uvodná stránka     Software     Hry     Obaly     Download     Amiga na PC     Amiga Forever  

Znamená firma VISCORP budoucnost Amigy?

Martin Dufek

Přestože zatím nebyly všechny smlouvy uzavřeny a AMIGA Technologies je stále součástí Escomu, je již skoro jisté, že AT změní majitele. A budoucnost Amigy bude brzy v rukou společnosti VIScorp. A protože se toho u nás o této společnosti ví opravdu jen velmi málo, a to co jsme se o ní zatím mohli dočíst bylo pro Amigisty spíše znepokojivé, připravili jsme na této dvojstránce její profil a dokonce se mi podařilo získat i interview se softwarovým ředitelem. Carl Sassenrath je opravdovým pojmem nejen pro Amigu, ale i Apple, Atari a další firmy. Velmi mne překvapila jeho ochota, bezprostřednost a hlavně smysl pro humor. Nezdráhal se při rozhovoru popsat i různé perličky z historie Amigy, ale i svého života.
Věřím, že vás tento rozhovor potěší stejně jako mně, protože i já jsem se obával, že by VIScorp mohl chtít Amigu jen pro tu svou interaktivní televizi a jako počítač ji „zabije“. Carl mne přesvědčil o pravém opaku a také mi mnohem lépe přiblížil firmu VIScorp a vysvětlil, že v ní jsou zainteresováni opravdoví profesionálové a často i zarputilí amigisté, kteří jí rozhodně nechtějí ublížit. Nyní již nezbývá nic jiného, něž jen čekat, jak se celá situace vyvine a co se pro nás změní.

Jménem celé redakce AMIGA Review bych tě chtěl pozdravit a zároveň ti poděkovat za to, že jsi si v této době našel čas a svolil k tomuto krátkému interview. Čtenáři AMIGA Review si o tobě, již mohli něco málo přečíst a o tom, že patříš mezi několik nejvýznamnějších lidí v počítačové branži, je může přesvědčit i tvá WWW stránka. Přesto by, jsem tě chtěl hned na začátku požádat, zda by, jsi se nám mohl krátce představit sám? Jednoduše o sobě říci to, co považuješ za důležité a zajímavé ty?
Jasně. Měl jsem na starosti operační systém (Manager of Operating Systems) již v původní firmě Amiga. Začal jsem tam pracovat ve stejný týden jako Dale Luck (Manager of Graphics - měl na starosti grafiku, napsal grafickou knihovnu a layery) a RJ Mical (Manager of Animation - jeho úkolem byla animace, napsal knihovnu intuition a animační věci - bobsy atd.).
Já jsem sám navrhl a napsal multitaskingové jádro systému, vytvořil celou softwarovou architekturu Amigy (dynamické knihovny, ovladače zařízení, interrupty, tasky atd.). Celý projekt byl velmi prudký a napjatý, protože se mělo všechno vejít, jen do malé ROMky. Původně měla mít celá ROM-ka jenom 64KB, ale když přišel Dale s grafickou knihovnou, která samotná zabírala 48KB, musela se nakonec ROMka přeci jen rozšířit.
Také jsem pracoval na mnoha dalších projektech spjatých s Amigou. Vytvořil jsem softwarový systém legendární CDTV, mnoho ovladačů různých zařízení a také jeden z prvních Motion Video editorů pro Amigu (Bay).

Jak jsi se vlastně dostal poprvé k Amize? Vím, že, jsi stát již u jejího zrodu, byl jsi jedním z vývojářů Amiga DOSu. Kdy a jak jsi se dostal do tohoto projektu?
V roce 1983 jsem jednal s novou začínající firmou, která se jmenovala Symantec. Chtěli mne najmout, protože jsem věděl hodně o programovacích jazycích a mikropočítačích. Moc mne to nezaujalo a tak jsem se zmínil jednomu příteli, jestli by nevěděl o něčem jiném. Nakonec mi řekl o společnosti Amiga, že prý se právě formuje a hledají někoho na operační systémy. Druhý den mi domů telefonoval viceprezident pro otázky software v tehdejší Amize (Bob Pariseau), ale protože jsem tam nebyl, tak hovořil s mou ženou. Nezamlouvalo se jí to a původně mi nechtěla o amize vůbec říci, takže mi to prostě zatajila. Nakonec mi to stejně prozradila, ale varovala mne, že se mi tam nebude líbit. Řekl jsem ji, že to chci pouze zkusit, takže jsem odešel na pohovor a oni mne vzali ještě ten samý den. Jak jsem již řekl, ve stejný týden nastoupili i další dva důležití lidé z tohoto projektu (Dale, RJ).
První den v práci mi Jay Miner a Bob Pariseau jednoduše řekli: „Napiš takový operační systém, jaký by si přálo tvé srdce.“ Byl jsem velmi nadšen a rozhodl se navrhnout malý, ale vysoce výkonný multitaskingový operační systém. Vyžádalo si to okolo 18 měsíců a třikrát jsem to přepisoval (každou chvíli jsem to dělal rychlejší a menší). První uvolněná verze byla ve skutečnosti již třetí. Ted vidíte, proč jsou čísla verzí knihoven tak vysoká.
Mimochodem, já nepovažuji svůj projekt za Amiga DOS, ale spíše Amiga Exec. DOS (file system) jsem nepsal já, ale nějaký jiný anglický vývojář. Měl jsem s tím mnoho problémů, nebyl jsem z toho moc nadšený a vůbec jsem ho do Amigy nechtěl.

Aha. Takže proto je vlastní souborový systém tak trochu podivně nalepený k jádru. Ale vrátím se opět k všeobecným otázkám. Co si myslíš o počítačích řady Amiga a dnešní situaci okolo nich?
Vždy jsem měl Amigu rád a pravděpodobně vlastním více počítačů Amiga než jakýkoliv jiný člověk na světě. Stejně tak jako byl Macintosh první volně prodávaný počítač, je pro mne Amiga prvním multimediálním počítačem na světě. Ještě dnes je oproti ostatním osobním počítačům nejlepší právě na obsluhu a synchronizaci grafiky se zvukem. Ironické je, že když jsem se na počátku roku 1985 (v době startu Amigy) setkal s Andy Hertzfeldem (navrhoval jádro Macintosh OS), myslel si, že jeho OS byl mnohem lepší, protože měl mnoho funkcí na zprávu paměti. Odpověděl jsem mu, že se domnívám, že Mac bude „zmrzačen“, protože nemá multitasking. Tehdy jsme se spolu příliš neshodli, ale myslím si, že historie již ukázala, kdo měl pravdu. Také je ironické, že z Amigy jsem odešel pracovat právě k Apple, abych tam vytvořil objektově orientovaný operační systém s multitaskingem. Po letech Amiga upadla do ústranní. Commodore nevynaložil větší úsilí, aby vylepšil vlastní chipset. Mohl jsem mít v amize 16-bitové barvy a 16-bitový zvuk již v roce 1990!!! Commodore měl opravdu jen velmi malou představu jak dostat Amigu na vrchol.

Již jsi sám naznačit, že jsi pracovat i v jiných opravdu významných počítačových firmách. Ve které firmě byla pro tebe práce nejzajímavější a proč?
Užíval jsem si práci ve všech těchto firmách. Bylo mnoho toho, čemu jsem se u každé mohl přiučit. Snad můj nejoblíbenější byl Hewlett Packard, protože byl tak velký a měl tolik zajímavých projektů ke studiu. HP podporoval své vývojáře a inženýry, aby se učili tak, jak je to jen možné ... a já sám jsem po mnoho let nacpával (blbnut) svou hlavu vším možným. Apple byl asi nejméně oblíbený ... oni ještě nebyli schopni pochopit, co představují multimédia, a velmi, je trápilo, že Amiga zabije Macintoshe!

Nikdy předtím jsme tady neslyšeli o společnosti VIScorp. Můžeš nám ji svými slovy představit? Jak je stará, kolik je tam zaměstnanců, vývojářů atd.
VIScorp je malá firma založená asi před šesti lety. Roger Remillard (zakladatel) měl nápad vytvořit zařízení, které by v sobě integrovalo televizi s telefonem a jednoduchým počítačem v něco obyčejného, jednoduše použitelného pro každého uživatele. Zasvětil do svých plánů další nadšené lidi, kteří jsou nyní zainteresováni do tohoto projektu a na vývoji. Tak začal VIScorp.
V roce 1993 mne kontaktoval Don Gilbreath (navrhoval hardware CDTV), jestli bych nechtěl napsat OS pro ta jejich zařízení. Ten projekt mne zaujal a napsal jsem malé, ale rychlé jádro OS, ovladače zařízení a grafickou knihovnu pro procesor 68340. Po dokončení tohoto projektu jsem začal pracovat na projektu s názvem VideoStream společně s Davem Morsem (on a Jay Miner spolu založili Amigu).

68340? Máš na mysli procesor Motorola MC68340. Ještě jsem se s ním nesetkat. Řekni mi o něm něco.
Jasně. MC68340je vlastně MC68020 s dvojím sériovým a paralelním portem, dvojími časovači, DMA kanálem, ochranou paměti atd. Velmi dobrý mikroprocesor.

Jsou ve VIScorpu i další významní lidé z počítačového průmyslu?
Ano a je jich celkem hodně. Bill Buck (CEO) je vskutku velmi významnou postavou ve světě interaktivní televize (viz jeho portrét). Dále jsem se již zmínil o Rogeru a Donu Gilbreath, je zde také Jim Goodnow (spoluzakladatel a tvůrce Manx-C), Steve Kreckman (CDTV a Commodore) a samozřejmě i další.

V oficiálních materiálech, které jsem obdržel z VIScorpu, jsou profily jednotlivých zaměstnanců. Ale ty jsi tam chyběl. Můžeš mi to nějak vysvětlit?
Takových lidí tam je více. Žádné takové informace ohledně mého profilu jsem jim nedal, ve skutečnosti nejsem ani přímý vývojář ve VIScorpu. Dávám přednost tomu, abych zůstal řekněme „nezávislým konzultantem“. Oni z toho neměli moc velkou radost, ale já se rozhodl, že již nikdy nebudu zaměstnancem nějaké cizí společnosti. Má rád svou svobodu.

To je zajímavé, mě by se to také zamlouvalo. Alespoň jsi svým pánem a nemáš žádné nepříjemné nadřízené. Má VIScorp již nějaké produkty, které by byly v USA či jinde v prodeji? Případně kdy začne výroba?
Ne, hotové produkty ještě nejsou. Zatím je jenom prototyp interaktivní televize (ITV). Ale to už je spíše otázka na Billa Bucka.

Chápu, již jsem ho kontaktoval, takže uvidím, jaké informace mi poskytne. Ve VIScorpu jsi zaměstnán jako ředitel pro software. Co všechno tato pozice obnáší?
Činím rozhodnutí o budoucnosti software, jeho designu (vzhledu) a provedení. Mou prací je ustanovit co se má udělat, do kdy a jak, případně i nalézt někoho, kdo to udělá. Nebo si to taky napsat sám, což zatím většinou dělám, protože je stále obtížné nalézt takové lidi, kteří jsou schopni to napsat tak, jak si to představuji.

V lednu získal VIScorp licenci na stávající Amiga technologii. Nyní se snažíte získat celou Amigu, všechny patenty, ochranné známky atd. Proč?
To je obtížná otázka. Má to jistě mnoho důvodů: opatření součástek, růst VIScorpu, celosvětové kontakty, lepší kontrola nad kvalitou a kontrola nad dalším vývojem. Také si tajně myslím, že Don Gilbreath chtěl vždycky vlastnit Amigu (ale neříkej mu, že jsem ti to pověděl).

Jasně - slibuji, že mu nic neprozradím (a v češtině si to nejspíše také nepřečteš). Již jsme narazili na tu, že VIScorp vyvíjel, již po mnoho měsíců. Můžeš konkrétně upřesnit, kam to všechno směřovalo?
Za posledních několik měsíců jsme vynaložili veškeré úsilí na vytvoření levného TV set top boxu. Vše se rozběhne již velmi brzo a doufáme, že takto dostaneme Amigu skutečně do mnoha domácností.

Mr. Tyschtschenko z AMIGA Technologies mi prozradil, že, jste ve vývoji o půl ruku před nimi. Je to pravda
Je a mnohem více než to. Nejspíše jsme je předběhli o více jak šest let.

A co budoucnost projektů „Amiga goes to PowerPC“ and „Walker“. Co se může změnit v tomto směru?
PowerPC je extrémně důležité, protože Motorola se již nezajímá o výrobu a vývoj procesorů řady 680x0. Aby Amiga mohla v budoucnu pokračovat, musí se objevit něco na základu PowerPC. Nevím. co u stane s Walkerem. Je to docela dobrý systém, ale má vskutku velmi podivný case u měl tu být již dávno.

Spolupracuje VIScorp s phase 5 (významný německý výrobce turbokaret, grafických karet, SCSI řadičů atd.) Phase 5 se také ubírá směrem PowerPC, připravuje PowerPC procesorové karty, nativní OS, spolupráce s evropskými výrobci software atd. Prý jsou s vývojem také docela daleko. Co si o tom myslíš?
Bohužel, ale o phase 5 toho opravdu moc nevím.

Amiga byl úžasný počítač zejména pro svůj originální chipset. Nápad se standardními PCI kartami (zejména grafické a zvukové) prosazovaný AMIGA Technologies by sice byl rychlý a nenáročný, ale defakto by Amigu degradoval na obyčejné PC. Co si o tom myslíš ty?
Strašně rád bych viděl Amigu, která by dostala nové multimediální čipy. Myslím si, že naše Amiga bude schopna ovládat několik překrývajících se obrazovek, na kterých poběží libovolná digitální animace (motion video), pochopitelně s přehrávanými zvuky. Každý stroj by měl mít hardwarovou podporu JPEG i MPEG grafiky a několika zvukových kanálů v CD kvalitě s kompresí. Navíc se domnívám, že budeme dokonce schopni na libovolné obrazovce zobrazovat okna v různých rozlišeních (kdekoliv na obrazovce).
Amiga byla na světe prvním multimediálním mikropočítačem a musí pokračovat jako nejlepší multimediální počítač na světě! Ale dostat ji zpět na vrchol si vyžádá ještě mnoho práce.

Tu jsou krásné plány a jsem rád, že něco takového slyším. Už aby to tady bylo. Musím se ti přiznat, že když se mi poprvé dostala do rukou tisková zpráva o tom, že, jakási neznámá americká firma VIScorp získala licenci na Amiga technologii, nebyl jsem tím vůbec nadšen. Později jsem si sehnal o této firmě více informací, ale stále jsem se domnívat, že chcete Amigu pouze pro ty své ITV či ED zařízení, a víc vás nezajímá. Když jste 11. dubna oznámili, že chcete získat AT, považoval, jsem to za konec Amigy. Můžeš se mi k tomu trochu vyjádřit? Co plánujete s Amigou jakožto úžasným počítačem, nikoliv interaktivní televizí?
Pro VIScorp neexistuje interaktivní televize bez nových a lepších počítačů Amiga. Proč? Aby naše interaktivní televize přežila, musí pro ní být mnoho nových programů, her a zejména vývojářů. A ITV není vhodné pro vytváření takovýchto aplikací - na to potřebujeme silný a výkonný vývojový systém ... něco jako Power AMIGA! A vývojáři budou mít naopak více potencionálních uživatelů pro své produkty. Jestliže bude naše ITV úspěšná, vývojáři budou prodávat tolik software, kolik jen budou schopni. Předpokládám, že mnoho vývojářů, kteří Amigu, již opustili, se opět vrátí. Jak vidíš, ITV a počítač AMIGA se ovlivňují (závisí na sobě). Jeden nepřežije bez druhého. Jsem to odvrácené strany tytéž mince.

Díky za odpovědi, nad kterými jistě zaplesalo srdce nejednoho ortodoxního Amigisty. Přesvědčil, jsi mne, že tu s Amigou myslíte dobře. Dále ti, ještě jednou děkuji za to, že jsi si pro naše čtenáře našel čas právě nyní, v době, kdy máte jistě mnoho práce.
Nemáš za co a hodně štěstí vašemu časopisu.

Rozhovor s Carlem Sassenrathem připravil Martin Dufek

David ROSEN
Vice President Business Development
David Rosen má za sebou 20 let profesionální kariéry v marketingu, strategickém plánování a médiích. Je mezinárodně uznávanou autoritou pro zábavná a komunikační média. Intenzívně píše a publikuje svá díla („Distributin Digital Video“, „Multimedia & Future Media“, „Multimedia: Gateway to the Next Millenium“, „Multimedia 2000“ a velké množství dalších), jeho televizní kredit činí šest hodin minisérií na stanici ABC. Před VIScorpem založil firmu Paxis Inc. (obchodní vývoj a marketingová firma, specializace na nové produkty a jejich představování veřejnosti). Praxis provádí konzultace a expertízy pro mnoho světově proslulých firem v zábavě a komunikacích jako Ameritech, BellSouth, Fujitsu GTE, Home Box Office, Landmark/Weather Channel, IBM, M2 Interactive, OmniBox, Phillips, SNET či Van Gogh TeleVision. David Rosen působil jako poradce i v dalším nevýdělečným organizacím jako Benton Foundation, Consumers Union, Museum of Modern Art (New York), San Francisco Opera atd. V Commodore pracoval jako ředitel pro mezinárodní marketing, měl na starosti CDTV a působil i jako hlavní mluvčí společnosti.

Don GILBREATH
Vide President Engineering
Don Gilbreath se profesionálně pohybuje již 17 na trhu informačních technologií a spotřebního zboží. Během tohoto období navrhoval a vyvíjel přes třicet produktů od hudebních nástrojů až po multimediální přehrávače. Mimo jiné má také bohaté zkušenosti s vytvářením mezinárodních vývojářských týmů, jednání nad velkými obchodními kontrakty, licencování, patenty atd Dále má i zkušenosti s prodejem různých grafických systémů od herních automatů v Evropy po video editační systémy v Asii. Nedávno založil ve Westchesteru (PA) vlastní firmu Gilbreath Systems, Inc. (GSI), kde je nyní na postu presidenta. GSI se specializuje zejména na mezinárodní kontrakty a vývoj produktů, současná produkce zasahuje do video testovacích zařízení a universálních ovladačů. Během let 1980-91 pracoval v Commodore International Ltd. jako manažer a vývojář. Navrhoval design CDTV a aktivně se podílel na mnoha dalších projektech. Později jako nezávislý konzultant pracoval mimo jiné na vytvoření XPress Cable Data Service (TCI) a vyvinul nový videoprocesor pro American Stock Exchange.

William H.BUCK
Chief Executive Officer
Přijal post CEO ve společnosti VIScorp v roce 1994 a přinesl s sebou více než deset let profesionální praxi v interaktivní televizi a bankovních investicích. V letech 1990-94 se intenzívně podílel na dění v průmyslu okolo interaktivní televize jako obchodně vývojový konzultant, jednal a domlouval kontrakty mezi společnostmi IWN (International Wagering Network), NTN Communications, ICTV, Cox Communications, IBM, Cableshare US, IT Network, Bell Atlantic či nevýznamnější hollywoodská studia. Vystudoval americkou vojenskou akademii West Point (BS Engineering) a v letech 1977-87 aktivně sloužil v armádě. Nyní je nejdůležitější postavou ve společnosti VIScorp.

Curtiz J. GANGI
Šestnáct let se profesionálně pohyboval v obchodu se spotřební elektronikou, počítačovým software a příbuzných odvětvích. Je vynikajícím obchodním stratégem. Byl presidentem firmy Foton, Inc. (softwarové vydavatelství a hlasově ovládán počítačový hardware), kde byl zodpovědný za obchodní růst a distribuci, dále vicepresident a hlavní manažer v Timeworks Intemational (softwarová vývojářská a vydavatelská firma). V Commodore by ředitelem marketingu a prodeje v divizi CDTV, dále vicepresident ICOM Simulations (jedna z prvních firem, která začala publikovat na trhu s multimédii) a ředitel Cinemaware. Byl zodpovědný za vedení prvního herního titulu na CD-ROM (Defender of the Crown pro CDTV).

Carl SASSENRATH
Director of Software
VideoStream, Inc. - vicepresident vývoje. Vývoj nové generace interaktivních televizních technologií.
Pantaray, Inc. - president. Vývoj celé řady produktů včetně CDTV (Commodore), operační systém pro Cable Box (VIScorp), CD-ROM simulace, premastering a optimalizační nástroje, jedna z prvních nelineárních videostřižen, první motion video z CD-ROM (CDXL)
American Multimedia - president. Odvážné prosazování CD-ROM a multimédií zaměřeno na technologii jednoduchého motion video interface připojitelného CD-ROM a TV.
Sassenrath Research - president. Programátorská a nezávislá konzultační firma. Základní vývojové nástroje pro Epyx Handy (Atari Lynx herní konzole), Amiga Logo (programovací jazyk) kniha „Gurus Guide to the Commodore Amiga“ a další programy, kódy pro Electronic Arts, VPI, Commodore
Apple Computer Advanced Technology Group manažer technologie. Hlava vývoje nové generace objektově orientovaných operačních systémů a prostředí. Součást superpočítačové skupiny Cray.
Commodore Amiga, Inc. - manažer operačních systémů. Návrh a vytvoření prvního multitaskingového operačního systému pro osobní počítače (preemtivní multitasking, dynamické knihovny...).
Next Generations Systems - president. Návrh a spolupráce na programování NGS Forth programovacího systému pro IBM PC.
Hewlett Packard, Computer Group - softwarový pracovník. Vývoj jednoho z prvních graficky orientovaných uživatelských interfaců (1982): použití bitmap, ikony, fonty, myš... Také podílení na vývoji operačního systému HP3000 (MPE).
National Science Foundation, University of California, KVIQ (ABC) Television, KEET (PBS) Television a několik dalších společností.

Vytlačiť článok


© ATLANTIDA Publishing Všechna práva vyhrazena.
Žádna část nesmí být reprodukována nebo jinak šířena bez písemného svolení vydavatele.



Amiga na Vašem PC rychle, snadno a zdarma!


none

AMIGA REVIEW

57 ( 11-12 / 2000 )
56 ( 9-10 / 2000 )
55 ( 7-8 / 2000 )
54 ( 5-6 / 2000 )
53 ( 3-4 / 2000 )
52 ( 1-2 / 2000 )
 
51 ( 12 / 1999 )
50 ( 11 / 1999 )
49 ( 10 / 1999 )
48 ( 9 / 1999 )
46-47 ( 7-8 / 1999 )
45 ( 6 / 1999 )
44 ( 5 / 1999 )
43 ( 4 / 1999 )
42 ( 3 / 1999 )
41 ( 2 / 1999 )
40 ( 1 / 1999 )
 
39 ( 12 / 1998 )
38 ( 11 / 1998 )
37 ( 10 / 1998 )
36 ( 9 / 1998 )
35 ( x / 1998 )
34 ( x / 1998 )
33 ( 1-2 / 1998 )
 
32 ( 11-12 / 1997 )
31 ( 9-10 / 1997 )
30 ( 7-8 / 1997 )
29 ( 6 / 1997 )
28 ( 5 / 1997 )
27 ( 4 / 1997 )
26 ( 3 / 1997 )
25 ( 2 / 1997 )
24 ( 1 / 1997 )
 
23 ( 12 / 1996 )
22 ( 11 / 1996 )
21 ( 10 / 1996 )
20 ( 9 / 1996 )
18-19 ( 7-8 / 1996 )
17 ( 6 / 1996 )
16 ( 5 / 1996 )
15 ( 4 / 1996 )
14 ( 3 / 1996 )
13 ( 2 / 1996 )
12 ( 1 / 1996 )
 
11 ( 12 / 1995 )
10 ( 11 / 1995 )
9 ( 10 / 1995 )
8 ( 9 / 1995 )
7 ( 7 / 1995 )
6 ( 5 / 1995 )

ATLANTIDA NEWS

5 ( 3 / 1995 )
4 ( 1 / 1995 )
 
3 ( 11 / 1994 )
2 ( 9 / 1994 )
1 ( 7 / 1994 )
0 ( 5 / 1994 )