AMIGA REVIEW online
  Uvodná stránka     Software     Hry     Obaly     Download     Kniha návštev     Amiga na PC     Amiga Forever  

Picasso IV

Luboš Němec

Druhou grafickou kartou, kterou jsem díky firmě Javosoft měl možnost otestovat, je výrobek firmy Village Tronic s názvem Picasso IV. Jedná se o 64-bitovou kartu fungující v Zorro-2 i Zorro-3 slotech/videoslotu a s velmi zajímavými možnostmi.

Technické informace
Picasso IV je pořádný cvalík u nabírá každičký milimetr místa v rozšiřujících slotech. Hlavním grafickým motorem je 64-bitový čip Citrus Logic GD-5446-HC-A s integrovaným truecolor převodníkem s šířkou pásma 135 MHz. Tento čip zvládne přenášet data z paměti na kartě rychlostí až 320 MB/s, podle manuálu podporuje videozooming, funkci Picture-in-picture (obrázek v obrázku), vestavěn je i 16-ti bitový digitální Videoport (co to má jako být?) a čip umí pracovat i v normách PAL a NTSC. Umožňuje grafické kartě rozlišení až 1600x1280 bodů v 60 Hz, při tak vysokém rozlišení se ovšem spotřebují nějaké ty Hz na synchronizační impulsy. Rozlišení karty jsou díky RAMDACu se stejnou šířkou pásma prakticky shodná nebo jen s o něco horší opakovací frekvencí obrazu s CyberVision64 či CyberVision64/3D. Grafickou paměť zastupuji 4 MB relativně rychlé EDO RAM s taktem 50ns, na kartě byly osazeny paměti dokonce s taktem 45ns. To však není zdaleka vše, Picasso IV má ještě mnoho dalších zajímavých vlastností.
První z nich je S-VHS/FBAS vstup a výstup, dále obvyklý D-Sub VGA konektor, následují 3,5mm stereo vstup a výstup s možností přepínat mezi audiosignály Amigy, CDčka, TV Tuneru či jakéhokoliv dalšího externího audio zdroje a interní konektor pro připojení zvukového výstupu z CD-ROM. Na kartě je též integrován scandoubler s vestavěným flickerfixerem a programovatelným (!) rozlišením s opakovací frekvencí obrazu až 160 Hz, lokální PCI sběrnice s řadičem „XILINX“ pro urychlovací 3D modul a PowerPC modul (!!!), který se rovněž stará o automatické rozpoznání Zorro-2/3 slotů. Další konektory pak umožňují připojení videomodulu „Pablo II“, zvukového modulu, na 8-mi nebo 16-ti bitový konektor je možné připojit další video zařízení. ROMka, která tuhle kupu hardware obsluhuje, je z pochopitelných důvodů typu Flash se snadnou možností softwarového upgrade. Kartu si můžete prohlédnout na obrázku tady někde kolem.
Z videomodulů by měly už nyní být k dispozici „Pablo II“ (vytváří videosignál v normách PAL/NTSC a pro kontrolu není díky scandoubleru přímo v grafické kartě zapotřebí 15 KHz monitor) a MPEG-I dekodér pro přehrávání filmů Video CD a CD-I, dále pak videomodul s TV-Tunerem (velmi zajímavé!), S-VHS/FBAS vstupem, stereozvukem a podporou teletextu. Zvukový modul má umět 16-ti bitové kódování v CD kvalitě (44,1 KHz), podporovat MIDI nařízení, vestavěn je i 4-kanálový audiomixér opět s přepínáním zvuku u Amigy, CDčka, TV-Tuneru či dalšího externího zařízení a 20-ti hlasý FM syntetizér. Plánován je PowerPC modul, akcelerátor pro 3D grafiku a MPEG-1 kodér (!), o nichž vám bohužel nedokážu sdělit nic bližšího. Tak jak se vsím namlouvají technické parametry, skvělé nebo ne?

Instalace
Picasso IV funguje v A2000/3000/4000 v Zorro-2 i Zorro-3 slotech kombinovaných s videoslotem. Stejně jako u CyberVision64/3D je teoreticky možné nainstalovat kartu do A1200 v tower variantě se Zorro sloty/videoslotem, ale opět připomínám, že v manuálu se o podobné možnosti nehovoří instalace karty do A2000 je jednorázová a dost drastická, s mírnou nadsázkou mohu říci, že spočívá v demolici karty. Proč demolici? A2000 má bohužel odlišné zapojení videoslotu i konektory jsou jiné a tak musíte s pomocí ostrého nože, kleští, pinzety či kombinaček vylomit kus plošného spoje (!!!) a propojit videoslot s konektory pomocí dodávaných propojovacích kabelů. Že po této kosmetické operaci kartu nelze použít v jiném počítači než A2000, to snad nemusím dodávat. Dobře si tedy rozmyslete, kde vlastně chcete Picasso IV provozovat, pozdější změna na A3000/4000 už není možná. Instalace do A3000/4000 je bez problémů, avšak bez hrubé síly se ani zde neobejdete. Protože Picasso IV zabírá jak videoslot, tak i Zorro slot, budete muset kartu do konektorů nacpat se značnou námahou. Po cca jedné hodině usilovného snažení a nadávek jsem po opatrném experimentování s rozšiřováním doposud nepoužitého Zorro slotu dřevěným kolíčkem na prádlo (nic ideálnějšího se asi nedá sehnat) kartu doslova narval do konektorů a rázem bylo mnohem veseleji! Případné doplňkové moduly s největší pravděpodobností zablokují nejbližší Zorro slot. neboť odstupy konektorů jsou minimální, i na tuto eventualitu se tedy připravte předem.

Základní funkce karty
Vestavěný scandoubler a flickerfixer funguje slušně, u módů „Super-High Res“ je opět zobrazen pouze každý druhý bod na řádce. U některých screenmódů se objevily stejné problémy s kurzorem jako u dřivě recenzovaného ScanDoubleru od Microniku - ukazatel myši se rozkládal do interface podoby a při rychlejším pohyby za sebou nechával duchy. Picasso IV má pro tyto účely několik jumperů ovládajících synchronizaci a které jsem podrobně popsány v manuálu, přesto se mi ani s jejich pomocí nepodařilo odstranit „náhrobní“ ukazatel myši v dublovaných screenmódech. Scandoubler NENÍ momentálně průchozí pro jiné amigovské screenmódy než ty, které dokáže dublovat, tedy pouze PAL a NTSC. Pokusíte-li se aktivovat jiný screenmód, uvidíte jen šedou nebo černou obrazovku. Není vyloučeno, že v pozdějších upgradech flash epromky se tato skutečnost změní, ale v současné době považuji nefunkčnost ostatních amigovských screenmódů za nedostatek.
Žádný z hotových či připravovaných doplňkových modulů jsem neměl v době testování karty k dispozici a nemohu tedy sdělit, jak kvalitní je například výstup na video přes modul Pablo II ani přesně popsat funkci MPEG či zvukového modulu, dokonce ani potvrdit, že zmíněné moduly opravdu existují. Hlavní funkce grafické karty přímo souvisí s emulačním systémem. Jak se jinak výborný hardware dá degradovat na úroveň slabší grafické karty, to si můžete přečíst v následujícím odstavci.

Software
Základní software, který na jedné instalační disketě dostanete, je emulační systém Picasso96. Jedná se o celkem zajímavý systém se slušnou rychlostí a dokáže obsluhovat i grafické karty CyberVision64, Domino, Merlin, Omnibus, Picasso II/II+, Piccolo, Piccolo SD64, v přípravě je driver pro Retinu BLT Z3. Vyžadován je sice Kickstart 3.1 a procesor minimálně 68020 a samozřejmě nějaká ta FAST RAM. Verze 1.6 však sice upravena i pro Kickstart 3.0, plnou funkčnost však autoři systému nezaručují - viz. verze 1.8. Picasso96 je nesporně rychlý systém, jeho stabilita je však hrozná. Verzi 1.6 jsem podrobil několika testům, viz. příslušný odstavec. Vrátím se ale k funkčnosti softwaru Picassu96. Celý systém se skládá z několika knihoven, datových souborů s podporou jednotlivých grafických čipů a univerzálního driveru na obvyklém místě v „DEVS:Monitors“. Typ grafické karty se určuje pomocí tooltypu a Picasso96 si při inicializaci ovladače natáhne příslušný emulační modul. Přes tooltypy v driveru se dají též ovlivnit některé z emulačních vlastností jako softwarové sprity, hardwarový scrolling u čipů CirrusLogic, dvou monitorové zobrazení (originál videosignál z Amigy není přesměrován na kartu) a další věci. Kompletní archiv s aktuální verzí systému najdete také na Aminetu, jedná se navíc o freeware takže s žádnými registračními omezeními nesetkáte. Pod Picassem96 můžete provozovat několik grafických karet současně bez nutnosti neustále měnit jejich ovladače, systém má navíc značnou výhodu v API kompatibilitě se systémem CyberGraphX.
Picasso96 neumožňuje stahování obrazovek či jejich překrývání přes sebe, o to rychleji však mezi nimi přepíná. Obrovské problémy má Picasso96 s překreslováním obrazovky v mnoha programech, namátkou uvedu FinalWriter, DirectoryOpus 4, DosControl, Wordworth, ImageFX, LightWave, AmiAtlas a další. Při přepínání mezi jednotlivými obrazovkami se totiž často stane, že se na screenu vykreslí buď špičkový barevný chaos nebo se obsah obrazovky prostě nepřekreslí vůbec a vzniknou tak opravdu velmi zajímavé prolínací efekty. Stačí však pohnout s oknem nebo ho zikonifikovat (je-li to mužné) a refresh se poté provede bez chyb, ale pouze na místech, které byly pod aktivním oknem. Mnohem častěji se to stává u CV64 ani u Picasso IV však není o podobné problémy nouze. Jedná se zjevně u chyby v emulačním softu, obrazovka Workbenche a další screeny přísně dodržující systémové zásady (např. MultiView, AmigaGuide) se překreslují bez problémů. Problémy má Picasso96 i s ukazatelem myši, větší velikosti (AGA pointery) jsou špatně zobrazovány a třeba v PersonalPaintu kreslíte místu prostředkem kurzoru jedním z jeho rohů. Implementace stahování obrazovek i podpora AGA pointerů se podle autora zvažuje a zřejmě tedy bude do systému v nejbližší dubě zařazena.
Pro definování screenmódů slouží utilita „Picassu96Mode“ (viz. obrázek). Nastavovací prvky jsou pohodlné, naprogramování a odladění libovolného screenmódu dle možností dané grafické karty je ukázkou několika minut. Utilita má však zjevné nedostatky při rozpoznávání grafických karet a často se mi stalo, že u Picassa IV nebylo možné nastavit hi/truecolorové screenmódy, i když je karta ve zvoleném rozlišení se 4 MB paměti musí zvládnout. Podpora CV64 je také slabší, tam dokonce módy v truecoloru nejsou normálně z neznámých důvodů vůbec dostupné (mám 2 MB verzi CV64), ale po nadefinování nového truecolorového módu už fungovali. Podle grafického čipu na kartě je možné definovat dokonce 32bitové rozlišení, tedy ještě plus alfa kanál, otázkou zůstává využití této možnosti v programech. I přes uvedené problémy považuji Picasso96Mode za vynikající utilitku, která často vyřeší nejeden problém s nestandardním rozlišením obrazu.
Z dalších doplňkových Programů najdete na instalační disketě drivery pro „ADPro“, „Photogenics“, „ShapeShifter“ a „Xi-Paint“, přehrávač FLI/FLC animací „Flip96“ a archiv pro vývojáře. Programy používající CyberGraphX API standard nebo „vilintuisup.library“ by měly teoreticky fungovat též. Ve verzi 1.6 fungují všechny drivery s výjimkou toho pro ShapeShifter dobře, emulátor Maca se mi však pod Picassem96 nepodařilo spustit ani s Picassem IV ani s CV64. Z programů určených pro CyberGraphX nebo jej přímo podporujících fungují pod Picassem96 např. prohlížeče „CyberWindow“, „CyberView“, „CyberShow“, „CyberAnim“, „CyberTVPlayer“, dále grabovací „CyberGrab“, nefunguje např. „CyberAVI“ a samozřejmě také žádný z programů obracejících se na grafickou kartu přímo.
Jak už jsem uvedl, spolehlivost systému Picasso96 (verze 1.61 je ubohá, při přechodu z CyberGraphX zažijete slušný šok, co všechnu najednou odmítne korektně fungovat a mnohokrát budete nuceni resetovat počítač. Po zhruba týdenním testování, při kterém mi systém spadnul asi 90x (dělal jsem si čárky!!!) se odvážím prohlásit, že Picasso96 ve verzi 1.6 již nikdy více! Naneštěstí nemáte na výběr, neboť s podporou karty Picasso IV autoři systému CyberGraphX nepočítají, a tak se musíte spolehnout na tvůrce Picassa96, že dotáhnou jeho funkce k vaší (i mé) spokojenosti a v dohledné době odstraní to zoufalé množství chyb.
O dalších zajímavých funkcích karty se software ani manuál nezmiňuji, takže např. na tak lákavou věc jak programovat čip ovládající flickerfixer, videovstup/výstup atd., si musíte nechat zajít chuť.
A teď trochu příjemnější věci, nová verze Pirassu96 1.8 mnoho z popisovaných problémů vyřešila, driver pro CV64 funguje znatelně lépe, ovladač pro ShapeShifter již také nepadá. Odstraněna byla podpora Kickstartu 3.0, takže nemáte-li verzi 3.1+, budete muset investovat do nových ROMek. Rychlost v některých operacích i spolehlivost systému se mírně zlepšila, stále to však není ono a autorům zbývá ještě velmi mnoho usilovné práce.

Dokumentace
Mimo archivu pro vývojáře týkajícího se ovšem pouze emulačního softwaru Picasso96 obdržíte cca 40 stránkový manuál formátu A5 v němčině (už slyším ty kletby anglofilů). Jestli se dodává i manuál v angličtině, to se budete muset i VillageTronicu poptat sami. K manuálu nemám žádné výhrady, vše je popsáno poměrně výstižně, v části týkající se instalace do počítače zvláště u A2000 pak dokonce velmi výhružným stylem. Zde totiž chyba při „úpravě“ karty pro videoslot znamená pro laika prakticky její zničení a tak se není čemu divit. Potěšil mne popis signálů konektorů a jumperů, také stručná dokumentace k funkcím jednotlivých modulů a samotné karty nebývá zrovna obvyklé (u phase 5 tedy rozhodně ne). Manuál hodnotím až na tu němčinu na jedničku.

Testy
Podobně jako CyberVision64/3D, i Picasso IV jsem podrobil několika základním testům, výsledky si můžete prohlédnout ve velké tabulce tady někde kolem. Jak je z výsledků jasně vidět, emulační software Picassu96 v1.6 je dostatečně rychlý a v některých testech předstihuje i můj oblíbený CyberGraphX. Škoda, že je spolehlivost systému Picasso96 tak špatná, odvážím se dokonce tvrdit. že je velice, převelice mizerná. Z naměřených hodnot toho moc nevyčtete, teprve při práci s oběma konkurenčními emulačními systémy poznáte ten obrovský rozdíl v pohodlnosti a efektivitě práce.

Závěrem
Picasso IV je dobrou ukázkou toho, jak by mohla vypadat ideální grafická karta s integrovaným scandoublerem/flickerfixerem a možností zpracování audio a videosignálu. Bohužel dodávaný emulační software bez možnosti výběru (CyberGraphX pro Picasso IV neexistuje) je velmi pochybné úrovně a dokonale degraduje grafickou kartu na slabší průměr. Doufejme, že tak skvělý hardware se dočká i kvalitní programové podpory, karta se teprve začíná prodávat a autoři systému Picasso96 pracují na plné obrátky. Budou-li k dispozici i slibované doplňkové moduly, máme se rozhodně na co těšit. Právě díky ubohému a ke škodě uživatelů znovu připomínána, že momentálně jedinému existujícímu emulačnímu softwaru, se neodvážím dát kartě Picasso IV vyšší hodnocení.

Picasso IV

Hodnocení: 8,5 z 10
Výrobce: Village Tronic
Cena: 14 490,- Kč
Zapůjčil: Javosoft

+

vynikající hardware; integrovaný scandoubler/flickerfixer; možnost práce s videosignálem; doplňkové moduly

-

kvalita emulačního software; problémy s flickerfixerem; průchozí pouze pro PAL a NTSC

Vytlačiť článok


© ATLANTIDA Publishing Všechna práva vyhrazena.
Žádna část nesmí být reprodukována nebo jinak šířena bez písemného svolení vydavatele.



Amiga na Vašem PC rychle, snadno a zdarma!


none

AMIGA REVIEW

57 ( 11-12 / 2000 )
56 ( 9-10 / 2000 )
55 ( 7-8 / 2000 )
54 ( 5-6 / 2000 )
53 ( 3-4 / 2000 )
52 ( 1-2 / 2000 )
 
51 ( 12 / 1999 )
50 ( 11 / 1999 )
49 ( 10 / 1999 )
48 ( 9 / 1999 )
46-47 ( 7-8 / 1999 )
45 ( 6 / 1999 )
44 ( 5 / 1999 )
43 ( 4 / 1999 )
42 ( 3 / 1999 )
41 ( 2 / 1999 )
40 ( 1 / 1999 )
 
39 ( 12 / 1998 )
38 ( 11 / 1998 )
37 ( 10 / 1998 )
36 ( 9 / 1998 )
35 ( x / 1998 )
34 ( x / 1998 )
33 ( 1-2 / 1998 )
 
32 ( 11-12 / 1997 )
31 ( 9-10 / 1997 )
30 ( 7-8 / 1997 )
29 ( 6 / 1997 )
28 ( 5 / 1997 )
27 ( 4 / 1997 )
26 ( 3 / 1997 )
25 ( 2 / 1997 )
24 ( 1 / 1997 )
 
23 ( 12 / 1996 )
22 ( 11 / 1996 )
21 ( 10 / 1996 )
20 ( 9 / 1996 )
18-19 ( 7-8 / 1996 )
17 ( 6 / 1996 )
16 ( 5 / 1996 )
15 ( 4 / 1996 )
14 ( 3 / 1996 )
13 ( 2 / 1996 )
12 ( 1 / 1996 )
 
11 ( 12 / 1995 )
10 ( 11 / 1995 )
9 ( 10 / 1995 )
8 ( 9 / 1995 )
7 ( 7 / 1995 )
6 ( 5 / 1995 )

ATLANTIDA NEWS

5 ( 3 / 1995 )
4 ( 1 / 1995 )
 
3 ( 11 / 1994 )
2 ( 9 / 1994 )
1 ( 7 / 1994 )
0 ( 5 / 1994 )