AMIGA REVIEW online
  Uvodná stránka     Software     Hry     Obaly     Download     Kniha návštev     Amiga na PC     Amiga Forever  

U.S. Robotics Sportster Voice 33.6

Luboš Němec

Je to už dost dlouhá doba, kdy v AMIGA Review vyšla naposledy nějaká recenze na modem, a tak když jsem dostal nedávno nabídku na otestování nového modelu modemu U.S. Robotics Sportster, s radostí jsem souhlasil.

56 kilobaudů, fantazie nebo skutečnost?
Na začátek mám pro vás hned jednu velmi zajímavou informaci. U.S. Robotics, ač odkoupený neméně známou společností 3Com, samozřejmě stále vyvíjí a uvádí na trh nové technologie a možný upgrade na 56 Kbps u všech modemů z nové řady je jednou z nich. Po zaslání registrační karty budete upozorněni, že plánovaný upgrade je již k dispozici u máte-li vysoce kvalitní digitální linku (o čem se u minimálně 90% z vás upřímně odvážím pochybovat) a podporuje-li tuto technologii také modem „na druhé straně drátu“ (zde ovšem spíše optického kabelu), můžete této ďábelské rychlosti využít pro příjem dat. Jedná se ale jen o příjem, posílání dat je totiž omezeno stále na maximálně 33.6 Kbps. Použitelnost rychlosti 56 Kbps však bude patřit díky českému Telecomu zřejmě ještě hodně dlouho spíše do oblasti sci-fi. Značnou výhodu budou mít šťastní majitelé nově zřizovaných telefonních linek převážně ve velkých městech, kde by snad měla být kvalita digitálních ústředen i optických kabelů dostatečná na provozování této nové technologie pod názvem „X2“. Podobnou technologii vyvíjí pochopitelně i několik dalších společností, hlavním konkurentem U.S. Roboticsu bude určitě Zyxel, ale také Microcom a firma s asi nejrozšířenějším čipsetem na světě, Rockwell. Všechny jmenované společnosti již 56 Kbps technologii ohlásily na první polovinu roku 97 a tak v době, kdy čtete tyhle řádky, bude už určitě na trhu. Otázkou zůstává kompatibilita hardwaru i nezbytně nutného softwaru, protože každá z firem se vydala vlastní cestou a tak s největší pravděpodobností budou zpočátku stejné problémy, jako byly s prosazením norem V34 a V.FC.

Popis a instalace
Rychle k modemu samotnému. V krásně barevné krabici (neboť obal také prodává!) dorazil do mé rodné vsi rafinovaně zabalený modem bez známek cestovních útrap (gratuluji České poště) v originálním balení se ho tedy nemusíte bát poštou posílat. Jednalo se samozřejmě o externí modem, protože pro Amigu mimo jednoho modelu PC-Cards (čirou náhodou také od U.S. Robotics) modemu a digitálních ISDN adaptérů bohužel žádné interní faxmodemy neexistují. Ke standardně dodávanému příslušenství patří sériový kabel, trafo obvyklého „zásuvkového“ typu, telefonní kabel, několik reklamních letáků, tři diskety s komunikačním softwarem, cédéčko s programy pro připojení na síť CompuServe/T-Online a manuál. Dodaný modem byl homologován pro Německo a německé normě odpovídal i telefonní kabel s RJ11 konektorem, ale u nás by se měly prodávat verze homologované v České Republice. Jako přídavek se v krabici naházely ještě sluchátka s perfektním designem a disketu se softwarem pro připojení na síť AOL (Alles OnLine). Zakoupením modemu získáte 1 měsíc připojení na síti CompuServe a 10 hodin na AOL, uvedené sítě u nás ovšem nejsou dostupné a museli byste volat do Německa. Není vyloučeno, že se u verzí prodávaných u nás bude modem dodávat s bonus připojením na internetové sítě některého z českých providerů.
Instalace modemu samotného spočívá pouze v napojení externího trafa a propojení všech příslušných kabelů. Dodávaný sériový kabel je bohužel pro 9pinové RS232 konektory používané u PC, zřejmě i z důvodů možnosti připojení k přenosným počítačům a budete si muset opatřit redukci na 25-pinový amigovský konektor (není zrovna levná) nebo si rovnou koupit celý kabel. Zde musím ještě upozornit na několik druhů sériových kabelů od různých výrobců, které jsou mezi sebou někdy nekompatibilní a modemy U.S.R. (ale i modemy jiných výrobců) s nimi odmítají korektně pracovat, což byl naneštěstí i můj případ. Kabel od mého původního modemu GVC tedy putoval do skříně a po zakoupení nového už všechno fungovalo bez problémů.
Modem má stejný tvar jako předchozí modely Sportsteru, na přední stěně je opět 8 signalizačních led diod plus vestavěný mikrofon, po levé straně potenciometr ovládající hlasitost malého interního reproduktorku a vypínač, na zadní stěně pak obvyklý 25-pinový RS-232 konektor, vývody pro telefon a trafo a výstup na sluchátka či externí reproduktor. Trafo je mnohem těžší než u předchozího modelu a není s ním díky jinému výstupnímu napětí kompatibilní.
Technické parametry modemu jsou následující - kompatibilita se standardy V.34, V.FC, V.32bis, V.32, V.22bis, Bell 212A/V.22, V.23, V.25, Bell 103/V.21, korekce chyb V42/MNP 2-5, datová komprese V42bis/MNP 5, faxová část umí standardy Class 1 a 2.0, V.17, V.27, V.29 s podporu faxů Group 3 na přenos s rychlostí až 14.400 B/s. Maximální přenosová rychlost mezi modemem a počítačem může dosáhnout až 115.200 bps.
Software je k dispozici pro PC (Windows 3.1 a Windows95) a v případě CompuServe také pro Macintosh. Pro PC (opět verze pro Windows) dostanete i program „PhoneTools“ na využití hlasových funkcí modemu, který je samozřejmě Plug-and-Play a s Windows 95 se dá snadno zprovoznit za pár minut. Se softem pro Amigu je to horší. S modemovými a všeobecně komunikačními programy nebudete mít problémy, je jich dostatek, s využitím modemu jako záznamník a hlasovou poštou je to však podstatně horší. Jediný program, který jsem sehnal, byl „AmigaVoiceMail&Fax“ ve verzi 2.21. Tento program běží pod MUI, je dostatečně komfortní, ale konfigurace je na můj vkus příliš složitá a vyžaduje podrobné zkoumání nepříliš kvalitní Guide dokumentace. Program používá ovladače pro jednotlivé typy modemových čipsetů a teoreticky by měl fungovat i s U.S.R. voice modemy. Sampler není přímo vyžadován, neboť lze použít mikrofonu vestavěného v modemu. Krátce - AVM&Fax je zajímavý program s poměrně složitou konfigurací, který se mi při krátkých testech nepodařilo zprovoznit k mé plné spokojenosti, jeho služeb se ale částečně využít dá.
Vyzkoušel jsem pod ShapeShifterem i software pro Macintosh (Netscape 2.01, utility pro PowerTalk atd. - vše ohledně sítě CompuServe) a mohu prohlásit, že kdyby byly také programy dostupné i pro Amigu (vyjma Netscapu, ten mít zrovna nemusím), nic by mi už ke štěstí nechybělo.
60 stránkový manuál formátu o něco větším než A5 byl v němčině a našel jsem v něm všechno, co jsem potřeboval vědět při nastavování modemu. Popisy příkazů a zvláště pak registrů se hodí zvláště v případě, když se nechcete probírat on-line nápovědou přímo v modemu. K dokumentaci nemám žádné výhrady, snad jen manuál v češtině by nuže upřímně potěšil.

Testy a zkušenosti s provozem
Modem U.S.Robotics Sportster Voice 33.6 jsem otestoval s několika oblíbenými modemovacími programy pro Amigu Term, NComm, Termite, AmTerm, dále s internetovými programy AirMail, AmFTP, AmTelnet, YAM, WWW prohlížeči AWeb, IBrowse a Voyager (vše přes TCP/IP program Miami) a také s fidonetovým softem TrapDoor, Spot a April. Z faxových programů jsem zkoušel jen GPFax. V žádném z uvedených programů se při modemování nevyskytly žádné potíže a mohu tedy prohlásit, že v oblasti softwaru funguje vše na jedničku.
Kvalita telefonní linky je hlavním faktorem při chybovosti spojení, moje mizerná vesnická ústředna společně se stejně „kvalitními“ kabely (mimochodem několikrát vyoranými snaživými zemědělci při polních pracích) mi s mým původním GVCéčkem neumožnila modemovat do 20 km vzdálené Plzně (spojení přes 2 ústředny) rychleji než 9.600 bps, bez chyb však bylo spojení jen na mizerných 4.800 bps. Smějete se, co? Oproti tomu U.S.R.Sportster to zvládl na 9.600 i 14.400 bps prakticky bez chyb! Někdy sice bylo nutné zavěsit a „chytit“ lepší linku, ale i na 14.400 bps to šlo! Několikrát se mi povedlo spojit se i na 16.800 a výjimečně i na 19.200 bps, ale spojení už bylo prabídné a počet chyb degradoval rychlost opět na 14.400 bps. Zkusil jsem tedy něco bližšího, s necelými 6 km vzdálené Plasy (spojení jen přes 1 ústřednu) jsem dosáhl bez problémů 28.800 bps, vše samozřejmě s analogovou ústřednou. Počáteční nadšení vystřídalo zklamání, když se kvalita linky dramaticky zhoršila a z prvotních 3200 cps (!) spadla rychlost až na „normálních“ cca 1400 cps (znaků/s), i zde tedy určitě záleží na tom, na jak kvalitní linku se vám při spojení povede napojit. Přímo v Plzni se na digitální ústředně (kabely jsem pochopitelně neprověřoval!) dařilo modemovat na 28.800 i na 33.600 bps, při nejvyšší možné rychlosti modem sice korigoval značné množství chyb, ale spojení se nehroutilo a průměr byl stále mírně vyšší než 28.800 bps. Testy ovšem nebyly z časového hlediska dlouhodobé a průměr by se zřejmě pohyboval na oněch 28.800 bps, možná i o malinko méně. Jak by fungovalo spojení s využitím v úvodu popisované technologie X2 se neodvážím ani hádat, to se prostě musí nejprve vyzkoušet. Při modemování na rychlostech 14.400 bps a nižšími (V32bis) budete při navazování spojení s některými programy (např. Miami) nezbytně potřebovat vypnout protokoly V.34 (V.34+) a V.FC, provádí se to v registru 32.
Jak je tedy jasné, máte-li stejně jako já telefonní ústřednu ještě z dob Marie Terezie a při obyčejném telefonním hovoru se ve sluchátku ozývá nejrůznější praskání, šumy a všemožné ruchy, absolutně pro vás nemá smysl kupovat si jakýkoliv kvalitní (a tedy i podstatně dražší než noname přístroje) modem rychlejší než 14.400 bps, byly by to zbytečně vyhozené peníze. Bombardovat Telecom žádostmi, peticemi a výhružnými dopisy asi nebude mít valný úspěch a sebelepší modem s mizernou kvalitou linky nic nezmůže. V případě testovaného modemu byl znát výrazný krok vpřed, když místo dříve GVCéčkem s potížemi zvládaných 9.600 bps bylo možné modemovat i na 14.400 bps relativně bez chyb. Kvalita čipsetů firmy U.S. Robotics je tedy vynikající a testovaný model se dá použít i v „polních“ podmínkách.

Závěr
U.S. Robotics Sportster Voice 33.6 je kvalitní modem s mírně nadstandardními doplňky, slušnými možnostmi konfigurace, sympatickou pětiletou zárukou a možností upgrade na 56 Kbps technologii. Softwarová podpora je na vysoké úrovni a také cena modemu (před zlevněním stál zhruba o 3 tisíce víc!) je rozhodně přijatelná. Pro spojení na nejvyšší rychlosti 33.6 Kbps budete potřebovat velmi kvalitní linku, ale to platí u každého stejně rychlého modemu. Hlasové funkce na Amize zřejmě příliš nevyužijete, ale to se v nejbližší době díky popisovanému programu AVM&Fax zcela jistě změní a v době, kdy čtete tyhle řádky, je už určitě na světě i software pro Amigu s voice podporou. Chcete-li kvalitní značkový modem za slušnou cenu, pak vám mohu jeho nákup jen doporučit.

U.S. Robotics Sportster

Hodnocení: 9,5 z 10
Výrobce: U.S.Robotics
Cena: 7 490,- Kč
Zapůjčil: KomTech

+

rychlý modem, dobře drží linku, dlouhá záruka, hlasové funkce, možný upgrade na 56 Kbps, sluchátka

-

žádný software pro Amigu, sériový kabel jen 25/9pin

Vytlačiť článok


© ATLANTIDA Publishing Všechna práva vyhrazena.
Žádna část nesmí být reprodukována nebo jinak šířena bez písemného svolení vydavatele.



Amiga na Vašem PC rychle, snadno a zdarma!


none

AMIGA REVIEW

57 ( 11-12 / 2000 )
56 ( 9-10 / 2000 )
55 ( 7-8 / 2000 )
54 ( 5-6 / 2000 )
53 ( 3-4 / 2000 )
52 ( 1-2 / 2000 )
 
51 ( 12 / 1999 )
50 ( 11 / 1999 )
49 ( 10 / 1999 )
48 ( 9 / 1999 )
46-47 ( 7-8 / 1999 )
45 ( 6 / 1999 )
44 ( 5 / 1999 )
43 ( 4 / 1999 )
42 ( 3 / 1999 )
41 ( 2 / 1999 )
40 ( 1 / 1999 )
 
39 ( 12 / 1998 )
38 ( 11 / 1998 )
37 ( 10 / 1998 )
36 ( 9 / 1998 )
35 ( x / 1998 )
34 ( x / 1998 )
33 ( 1-2 / 1998 )
 
32 ( 11-12 / 1997 )
31 ( 9-10 / 1997 )
30 ( 7-8 / 1997 )
29 ( 6 / 1997 )
28 ( 5 / 1997 )
27 ( 4 / 1997 )
26 ( 3 / 1997 )
25 ( 2 / 1997 )
24 ( 1 / 1997 )
 
23 ( 12 / 1996 )
22 ( 11 / 1996 )
21 ( 10 / 1996 )
20 ( 9 / 1996 )
18-19 ( 7-8 / 1996 )
17 ( 6 / 1996 )
16 ( 5 / 1996 )
15 ( 4 / 1996 )
14 ( 3 / 1996 )
13 ( 2 / 1996 )
12 ( 1 / 1996 )
 
11 ( 12 / 1995 )
10 ( 11 / 1995 )
9 ( 10 / 1995 )
8 ( 9 / 1995 )
7 ( 7 / 1995 )
6 ( 5 / 1995 )

ATLANTIDA NEWS

5 ( 3 / 1995 )
4 ( 1 / 1995 )
 
3 ( 11 / 1994 )
2 ( 9 / 1994 )
1 ( 7 / 1994 )
0 ( 5 / 1994 )