AMIGA REVIEW online
  Uvodná stránka     Software     Hry     Obaly     Download     Amiga na PC     Amiga Forever  

Blizzard 603e+

Pavel Čížek

Po recenzi základní a nejlevnější verze nových PowerPC karet Blizzard máte možnost dozvědět se více o dlouhodobějších zkušenostech s provozováním SCSI verze této karty.

Začnu krátkým přehledem faktů, které jsou patrně známé z předchozích recenzí. Jak již mnozí vědí, karty Blizzard PPC se vyrábějí v několika provedeních - 160, 200, 240 MHz s nebo bez integrovaného SCSI řadiče. Verze bez řadiče nebude s největší pravděpodobností možno doplnit o SCSI řadič. Karty jsou určené pro A1200, ale bez zajištění chlazení MC 68040 a silnějšího zdroje je nelze použít. Problémem také může být chybějící stínění. Tyto problémy samozřejmě odpadají v případě instalace to věžové verze A1200 (Toweru), a to i v případě věží Mikronik (ačkoli jsou vyráběny z plastu, v současné době mají provedenu povrchovou úpravu vnitrních ploch věže, která zajišťuje stínění). Také bych chtěl uklidit němčinu nemilující část populace - dokumentace ke kartě Blizzard je už jak v němčině, tak v angličtině.

Hardware
Podívejme se nyní podrobněji na „železo“, které dostanete. Karta je na jedné straně osazena procesory PowerPC 603e a MC 68040 (resp. MC 68060), přičemž chladič je umístěn pouze nad PowerPC procesorem. Ačkoli chlazení (či volné proudění vzduchu) je třeba zajistit především při instalaci do standardní A1200, moje doporučení v případě verze s MC 68040 je doplnění vlastního chladiče pro tento druhý procesor i v případě instalace do toweru. Ona ta „čtyřicítka“ přece jenom dost hřeje a její životnost přidáním chladiče např. pro 80486 jistě neutrpí. Na téže straně je i SCSI konektor s kabelem (viz dále). Na druhé straně karty jsou dvě pozice pro SIMMy a konektor pro kartu BVisionPPC. Na rozdíl od informací podaných v minulé recenzi by mělo být možno (dle manuálu) použít libovolné SIMMy s kapacitou do 64 MB včetně, jedinou podmínkou je, aby pracovali se stejnou rychlostí, a to alespoň 70 ns.

SCSI řadič
Jak jsem se již zmínil, verze „603e+“ obsahuje i Fast SCSI-2 řadič. Tento by měl bohatě dostačovat pro domácí použití, neboť na něj lze připojit téměř všechno SCSI zařízení, která nejsou typu Wide, tedy lze připojit i Ultra SCSI-3 disky apod. (teoreticky - čtěte dále!). Standardně je karta dodávána i s kabelem a externím 50-pinovým HD konektorem. Pokud tedy kartu instalujete do standardní A1200 a hodláte používat jen externí zařízení, popř. interní zařízení v externích boxech, mělo by být všechno bez problémů (stačí jen nezapomenout na nutnost aktivní terminace na konci SCSI řetězce). Potíže vzniknou v případě, že chcete SCSI verzi využít i ve věži. Pokud budete chtít připojit pouze externí SCSI zařízení, pak je třeba pouze zjistit, kam umístit onen externí konektor - věžové úpravy A1200 totiž často nemají onen volný prostor pro konektor vedle konektoru myši, je tedy třeba najít náhradní řešení (uvědomte si, že onen kabel ke konektoru není příliš dlouhý - je přizpůsoben pro A1200).
Nejsložitější situace nastane, pokud vás napadne připojit na SCSI řadič karty nějaká interní zařízení (pokud máte kartu ve věži, určitě se hodí přinejmenším SCSI harddisk, i přes svoji vyšší cenu). Záhy totiž zjistíte, že konektor na kartě je speciální úzký 50-pinový konektor neslučitelný s běžnými interními IDC 50 konektory pro SCSI-2. Bohužel, žádná přímá redukce neexistuje (dokonce i ten plochý úzký kabel či interní konektor asi neseženete) Phase5 to potvrdila komusi na Netu (mně ani neodpověděli).
Jak z louže ven? Cesty jsou dvě levná a pracná versus drahá a jednodušší. Ta dražší varianta znamená následující - sehnat konverzi či vývod z interního SCSI-2 na externí a nějak propojit ty dva externí vývody, které máte k dispozici. Pokud redukce z interního na externí SCSI má stejný konektor jako ten od Blizzarda, pak je třeba sehnat změnu samec-samice (male-female) a vše propojit. Pokud ne (pravděpodobnější varianta, nebo? konverze z interního SCSI-2 na externí mají často na externím konci konektor Centronics), musíte navíc sehnat kabel pro propojení těch příslušných dvou typů konektorů. Celá konverze tak bude představovat velmi dlouhý kabel (u druhé varianty počítejte v metrech), který bude také velmi drahý (velmi pravděpodobně v tisících korun). Možnost číslo dvě (levná a pracná) spočívá v následující úpravě: nejprve je třeba si sehnat nacvakávací SCSI-2 konektor typu samec (male), aby do něj bylo možno připojit běžný SCSI kabel (určitě se vejdete do 100 Kč). Poté je třeba oddělit od kabelu dodávaného s kartou Blizzard externí konektor, takže zbude interní konektor pro připojení ke kartě a dostatečně dlouhý kus plochého kabelu. Pak se ozbrojte něčím ostrým a trpělivostí - je totiž nutno oddělit jednotlivé dráty = kablíky (je jich samo zřejmě 50) od sebe po délce alespoň 3 cm. Posledním krokem je zaklesnutí těchto samostatných drátků do onoho nacvakávacího SCSI2 konektoru. Vzhledem k tomu, že vodiče jsou na kabelech od Phase5 ve stejném pořadí jako u standardního SCSI-2 kabelu, stačí jen ohlídat první vodič (značený červeně) a nezaměnit jejich pořadí.

Přednosti SCSI
Asi bych se měl zmínit o tom, jaké výhody taková anabáze vlastně přinese. Přirozenou výhodou SCSI je samozřejmě přenosová rychlost (10 MB/s u Fast SCSI-2) a menší zátěž kladená na procesor při čtení a zapisování dat. Pro ilustraci uvádím v tabulce porovnání rychlosti čtení běžného IDE disku připojeného přes standardní IDE rozhraní A1200 a levného SCSI disku s obdobnými parametry (jiná situace může nastat v případě EIDE řadiče pro A1200 podporujícího PIO či DMA módy, který se v Čechách již objevil). Jedná se o údaje při přímém čtení pomocí SCSI zařízení, ale výsledky jsou v podobných poměrech při zápisu či vytváření souborů. Můžete si povšimnout zvýšené rychlosti a menší zátěže procesoru při přenosu větších objemů dat (32 KB a více) přes SCSI. Zde samozřejmě praktický výkon závisí na použitém softwaru - např. DOpus4 přenášející data po malých objemech okopíruje 5 MB soubor ze zmíněného SCSI disku za 16 sekund, zatímco BD Manažer či DOpus 5 za 6 s. Mezi další přednosti SCSI patří připojení více zařízení na sběrnici bez brždění rychlých zařízení pomalými apod. Jedinou drobnou nevýhodou je, že nebude činnost SCSI zařízení indikována LED kontrolkou Amigy.

Dodávaný SCSI software
Software dodávaný s kartami byl již poměrně podrobně popsán v předchozích recenzích, zaměřím se jen na programy dodávané pro SCSI řadič karet Blizzard SCSI. Jsou k dispozici na druhé disketě, která je u „plus“ verze navíc. Na ní naleznete jednak utility týkající se přímo SCSI - UnitControl pro nastavení parametrů a chování SCSI (např. synchronní či asynchronní přenos) a SCSIControl, který by měl zastávat stejnou funkci jako systémový HDToolBox. Dále je tu velmi užitečný prográmek DynamiCache, o němž jste si mohli leccos přečíst v minulém Amiga Review, a dále oprava pro FastFileSystem, aby bylo možné jej použít pro disky o velikosti vyšší než 4 GB.
Co se týče druhých dvou zmíněných prográmků jejich funkčnost je bezproblémová stejně jako v případě UnitControl, který umožňuje nastavit různé parametry týkající se přenosu dat po SCSI sběrnici.
Trochu složitější je situace v případě SCSIControl, který slouží k rozdělení disku na oblasti. Ačkoli na první pohled vypadá vše funkčně, při spolupráci s kartou Blizzard PPC 603e+ se ukázalo, že systém není schopen korektně pracovat s oddíly na disku přesahující 512 MB, je-li disk rozdělen pomocí SCSIControl (pokud ovšem nepoužijete onu opravu FastFileSystemu). Důvod patrně spočívá v tom, že SCSIControl nenačítá korektně informace o disku (počet hlaviček, sektorů, atd.) - vždy například indikuje pouze jednu hlavičku disku. Proto bych raději doporučil použití standardního systémového HDToolsBoxu pokud je to možné (je mu nutno ovšem nastavit jako aktuální zařízení blizzppc.device). Kupodivu správně pracuje i stařičký FaaastPrep používaný pro produkty od GVP.

Další poznámky
Jistě každého zajímá také kompatibilita nové karty se starším softwarem. Vzhledem k tomu, že karty obsahují originální procesor Motorola, neměly by s ní být problémy, jedinou výjimkou, na niž jsem zatím narazil je CrossDOS, přesněji jeho standardní verze dodávaná s Amigami. Jak se ukázalo, s touto kartou nepracuje zápis na HD diskety v MS-DOS formátu, čtení z HD disket i práce s DD disketami je v pořádku. Obvykle pomohlo vypnutí cache procesoru MC 68040, ale ne vždy. Bohužel nevím, zda se tento problém vyskytuje i v případě plné či novější verze CrossDOSu.
Co se týče softwaru pro PowerPC, zde dojde patrně k jistému zdržení, neboť, jak možná víte, po oznámeních Amiga Inc. se zdá, že došlo konečně k dohodě mezi Phase5 a Haage&Partner o práci na společném systémovém softwaru pro PowerPC karty. Naštěstí tak dojde ke sjednocení softwaru na PowerPC platformě. Nicméně jistou představu o výkonu těchto karet si lze učinit již nyní, přestože na plně optimalizované produkty si budeme muset ještě chvíli počkat. Jedním z důvodů může být to, že většina vývojových prostředků čistí standardně celou cache PowerPC při každém volání systému, ačkoliv to není nutné, a tak může docházet k výraznému zpomalení. Optimalizace ovšem závisí mimo jiné na konkrétní aplikaci.
Pro orientaci ohledně toho, kde a jak lze výkon PowerPC využít, uvedu několik příkladů porovnání výkonu PowerPC 603e/200 MHz a MC 68040/25 MHz. V případě, že se jedná pouze o numerické výpočty a simulace, pak zvýšení výkonu může být klidně 50-ti násobné. U běžných aplikací nárůst nemusí být tak vysoký v závislosti na tom, jaké části systému jsou při daných operacích využity. Uvedu několik konkrétních údajů týkajících se BD Editoru. Například konverze z formátu T602 nedozná téměř žádného zrychlení, neboť konverze je jednoduchá a většinu času zabere čtení z disku. Konverze z formátu RTF naopak zahrnuje časově náročný rozbor jednotlivých příkazů a zrychlení může být až desetinásobné. Podobná situace se týká kontroly pravopisu. Menší zrychlení se naopak dá očekávat u formátování textu, kde dochází k procházení dynamickými seznamy a rychlost tak závisí hodně na rychlosti přístupu do paměti. Konečně grafické operace (zobrazování) bude spíše o něco pomalejší, nebol je musí provádět Motorola a navíc dochází k přepínání mezi procesory.

Závěr
Karta Blizzard PPC je velmi dobře navržený a vyrobený kus hardwaru, který nabízí slušný výkon za přiměřenou cenu, a to i přesto, že je třeba si na software využívající jeho schopnosti ještě chvíli počkat. Jedinou skutečně výraznou komplikací jsou zde zmíněné problémy s SCSI řadičem, resp. konektorem na něm použitým, které asi výrazně ovlivní rozhodování o tom, zda koupit verzi s nebo bez SCSI řadiče. V tomto smyslu dostala také SCSI verze těchto karet nižší hodnocení.

ScsiSpeed 4.4
Údaje: Přenosová rychlost v KB/s (volný procesorový čas v %)

Objem přenášených dat Disk IDE NEC Disk SCSI Quantum
0.5 KB 340 KB/s (18%) 275 KB/s (7%)
4 KB 970 KB/s (7%) 1680 KB/s (27%)
32 KB 1120 KB/s (1%) 4600 KB/s (75%)
256 KB 1210 KB/s (1%) 5880 KB/s (92%)

 

Blizzard 603+

Hodnocení: 8,5 z 10
Výrobce: phase 5
Cena: -
Zapůjčil: Atlantida

+

provedení karty, výkon, jednoduchá instalace

-

nedomyšlenost SCSI konektoru, drobné problémy s SCSI softwarem i ppc.library

Vytlačiť článok


© ATLANTIDA Publishing Všechna práva vyhrazena.
Žádna část nesmí být reprodukována nebo jinak šířena bez písemného svolení vydavatele.



Amiga na Vašem PC rychle, snadno a zdarma!


none

AMIGA REVIEW

57 ( 11-12 / 2000 )
56 ( 9-10 / 2000 )
55 ( 7-8 / 2000 )
54 ( 5-6 / 2000 )
53 ( 3-4 / 2000 )
52 ( 1-2 / 2000 )
 
51 ( 12 / 1999 )
50 ( 11 / 1999 )
49 ( 10 / 1999 )
48 ( 9 / 1999 )
46-47 ( 7-8 / 1999 )
45 ( 6 / 1999 )
44 ( 5 / 1999 )
43 ( 4 / 1999 )
42 ( 3 / 1999 )
41 ( 2 / 1999 )
40 ( 1 / 1999 )
 
39 ( 12 / 1998 )
38 ( 11 / 1998 )
37 ( 10 / 1998 )
36 ( 9 / 1998 )
35 ( x / 1998 )
34 ( x / 1998 )
33 ( 1-2 / 1998 )
 
32 ( 11-12 / 1997 )
31 ( 9-10 / 1997 )
30 ( 7-8 / 1997 )
29 ( 6 / 1997 )
28 ( 5 / 1997 )
27 ( 4 / 1997 )
26 ( 3 / 1997 )
25 ( 2 / 1997 )
24 ( 1 / 1997 )
 
23 ( 12 / 1996 )
22 ( 11 / 1996 )
21 ( 10 / 1996 )
20 ( 9 / 1996 )
18-19 ( 7-8 / 1996 )
17 ( 6 / 1996 )
16 ( 5 / 1996 )
15 ( 4 / 1996 )
14 ( 3 / 1996 )
13 ( 2 / 1996 )
12 ( 1 / 1996 )
 
11 ( 12 / 1995 )
10 ( 11 / 1995 )
9 ( 10 / 1995 )
8 ( 9 / 1995 )
7 ( 7 / 1995 )
6 ( 5 / 1995 )

ATLANTIDA NEWS

5 ( 3 / 1995 )
4 ( 1 / 1995 )
 
3 ( 11 / 1994 )
2 ( 9 / 1994 )
1 ( 7 / 1994 )
0 ( 5 / 1994 )