AMIGA REVIEW online
  Uvodná stránka     Software     Hry     Obaly     Download     Kniha návštev     Amiga na PC     Amiga Forever  

Elbox Scandoubler

Pavel Čížek

Necelý půlrok po uvedení scandoublerů od Mikroniku se k nám dostává podobný výrobek od Elboxu. Jaké jsou jeho schopnosti v porovnání s existující konkurencí se dozvíte v tomto článku.

Polská firma Elbox uvedla na náš trh externí Scandoubler a FlickerFixer v jednom. Je k dispozici ve dvou verzích - jednak jako samotný scandoubler (zdvojnásobuje horizontální frekvenci a umožňuje tak zobrazení PAL módů na VGA monitorech), jednak jako scandoubler s flickerfixerem (odstraňuje navíc blikání v prokládaných = interlace režimech). Přitom by mělo být možné doplnit samostatný scandoubler o flickerfixer dodatečně. Podívejme se tedy, co tento produkt nabízí.

Instalace
Elbox ScanDoubler / FlickerFixer jsem obdržel jen s jedním listem A4, který obsahoval polský návod. Ačkoli se to může zdát málo, je v něm podrobně popsáno vše, co můžete potřebovat. Vlastní zařízení je malá krabička (asi tak 10 x 5 x 2 cm), na jejímž jednom konci je standardní VGA konektor a na druhém konektor pro běžný amigovský RGB výstup. Instalace proto spočívá pouze v zasunutí jednoho konce do Amigy a připojení VGA monitoru ke ScanDoubleru. Tím je vše hotovo a připraveno k použití. Kromě zmíněných konektorů jsou však na tomto zařízení dvě kontrolky - červená indikující, že grafická data jsou propouštěna beze změny, a zelená indikující, že je aktivní FlickerFixer (pokud nesvítí žádná, pracuje pouze ScanDoubler). Dále je k dispozici šroubek sloužící k velmi jemnému doladění zobrazování, a také několik přepínačů, které ale velmi pravděpodobně nebudete muset měnit.
Zmiňme se nyní o případných problémech a nekompatibilitách. Ty spočívají především v problémech s napájením (ty by se samozřejmě měly týkat i jiných scandoublerů, ale polští kolegové alespoň na případné problémy upozorní). Jednak některé Amigy od Amiga Technologies byly dodávány se slabšími 15W zdroji a tudíž po instalaci harddisku, bez něhož se rozumně pracovat nedá, již žádná další rozšíření (jako tento ScanDoubler) není možné připojit, dokud daný zdroj nenahradíte silnějším. Také některé věžové přestavby A1200 (obzvláště obsahující PowerPC karty) mohou mít problémy s napájením (přesněji řečeno s udržením napětí 5V), řešitelné ovšem zpravidla přímým napojením zdroje na základní desku přes konektor pro napájení disketové mechaniky. Asi není překvapením, že proto Elbox doporučuje pro případnou přestavbu Amigy do věže svůj systém, který zmíněné problémy nemá. Dále, v případě ScanDexu od Mikroniku (externí) se objevilo několik drobných problémů, týkajících se spolupráce s některými staršími typy VGA monitorů. Tento problém se však u tohoto scandoubleru neobjevil. Elbox ScanDoubler není také tak citlivý vzhledem k možnému rušení.
Zastavme se ještě na chvíli u výhod a nevýhod externího řešení tohoto ScanDoubleru. V podstatě jedinou nevýhodou je to, že budete mít na stole či pod stolem onu krabičku. Především pokud vlastníte věž, bude krabička ScanDoubleru trčet poněkud nešikovně za ní (ale v portu drží dobře). Výhody externí verze však snadno mohou převážit u uživatelů, kteří by se v počítači nechtěli hrabat ani za nic, nebo si prostě nedůvěřují na tolik, aby byli ochotni riskovat rozdělávání Amigy. Další předností externí verze je samozřejmě to, že ji lze použít s jakoukoliv Amigou (nejenom s A1200), což určitě přivítají hlavně uživatelé starších počítačů s ECS čipy (A600, A500), kteří vlastně ani žádnou jinou rozumnou možnost pro připojení VGA monitoru v současnosti nemají. Verze s FlickerFixerem navíc umožňuje rozumně pracovat na starších Amigách i v rozlišeních od 640 x 400 do 640 x 512, které jsou při použití samostatného scandoubleru nepříjemně blikající.

ScanDoubler
Jak název ScanDoubler napovídá, toto zařízení zdvojuje horizontální frekvenci a zajišťuje tak správné zobrazení některých zobrazovacích módů na VGA monitoru, který synchronizuje zpravidla od 30 kHz. Scandoubler od Elboxu (stejně jako konkurence) zdvojuje 15 kHz módy, tedy obrazovkové módy PAL, NTSC a Euro36 (posledně jmenovaný je k dispozici od systému 2.1 výše). Ostatní zobrazovací módy by měl ScanDoubler propouštět beze změny. Díky tomu, že je možno používat i Euro36 mají uživatelé k dispozici rozlišení NTSC s obnovovací frekvencí 73 Hz, a pokud se někdo pohraje s utilitkami pro definování zobrazovacích parametrů obrazovkových módů, může si z Euro36 vytvořit standardní VGA 640 x 480 bodů (ale menším overscanem), které bude pracovat na 60Hz.
Při provozu ScanDoubleru se prokázaly podobné vlastnosti, jako v případě konkurence od Mikroniku. PAL, NTSC i Euro36 jsou na VGA monitoru zobrazeny pěkně i přesto, že barvy nejsou tak syté jako u konkurence (jsou trochu blíže šedé a vypadají možná přirozeněji - alespoň v hrách). Žádné problémy nenastaly s overscanem ani HAM módy. Klasickým problémem jsou ovšem SuperHires rozlišení, v nichž dochází k zobrazení každého druhého bodu na řádce a tudíž nejsou pro práci příliš vhodné. Ostatní zobrazovací režimy by teoreticky měly zůstat neovlivněny. Jak se ovšem ukázalo, vyskytuje se u ScanDoubleru od Elboxu malý problém: někdy po vypnutí programu používajícího PAL či NTSC obrazovku a následném přepnutí na MultiScan nebo jiný mód, který má být propouštěn, dojde k výraznému ztmavnutí obrazu. Toho se lze zbavit pouze otevřením či přepnutím na jinou 15 kHz obrazovku a zpět. Je tu ještě jedna drobnost: u všech zobrazovacích módů (je jedno, jestli jsou propouštěny či upraveny ScanDoublerem) dochází k tomu, že se na obrazovce v závislosti na jejím obsahu (hlavně na světlém pozadí) objevují nezřetelní „duši“ - například při pohybu v menu je při podrobnějším zkoumání a pohybu v menu patrné, že pruh obrazovky vedle zvolené položky menu je mírně světlejší či tmavší v závislosti na použité paletě barev. Vzhledem k malé zřetelnosti tohoto jevu by neměl být při práci na obtíž.

FlickerFixer
Velkou výhodou recenzovaného produktu je kombinace ScanDoubleru s FlickerFixerem. Tak totiž kromě možnosti zobrazení PAL a NTSC je možno používat i příslušné prokládané režimy, neboř blikání způsobené prokladem je FlickerFixerem odstraněno. Kvalita obrazu při použití FlickerFixeru je stejná jako u již popisovaných scandoublovaných režimů. Výhoda FlickerFixeru je dvojí. At už se spokojíte s 50 Hz u PAL, anebo či 60 Hz u NTSC a 73 Hz u Euro36, umožní FlickerFixer používat rozlišení 640 x 400 až 640 x 512 bodů, a to nejen na AGA Amigách, ale pro PAL a NTSC i na A500 a A600. Navíc je zobrazení v prokládaných režimech s využitím FlickerFixeru rychlejší než odpovídající neprokládaný režim jako je například MultiScan. Stačí porovnat rychlost zobrazování oken na obrazovce s 256 barvami mezi PAL (rychlejší) a MultiScan (evidentně pomalejší). Manuál uvádí, že příčinou je rychlost zápisu do Chip RAM, která je při použití 256 barev a prokládaného PALu 3-4 MB/s, zatímco při použití MultiScanu jen 0.6 MB/s.

Závěr
Vzhledem k problémům se sháněním monitoru, který by korektně zobrazoval všechny módy Amigy, především však VGA režimy společně s PAL a NTSC, které jsou důležité nejenom pro milovníky počítačových her, může ScanDoubler od Elboxu znamenat výhodné řešení problému „kde vzít monitor a nepřijít o možnost používání některých programů či her“. Velkou výhodou proti konkurenci je to, že v podstatě za stejnou cenu získáte navíc FlickerFixer, umožňující rozumně pracovat v prokládaných režimech. Je to asi jediná cesta, jak pracovat s vyššími rozlišeními (nad 640 x 400) na starších Amigách. Pokud se tedy někdo ještě trápí při práci s počítačem před televizní obrazovkou, má díky ScanDexu dobrou šanci přejít na levný a relativně slušný VGA monitor.

ScanDoubler / FlickerFixer

Hodnocení: 9,0 z 10
Výrobce: Elbox
Cena: 5 190,- Kč
Zapůjčil: Javosoft

+

možnost použití PAL, NTSC, Euro36 na VGA monitoru, snadná instalace, flickerfixer

-

občasné problémy s přepínáním mezi propouštěnými a scandoublovanými režimy

Vytlačiť článok


© ATLANTIDA Publishing Všechna práva vyhrazena.
Žádna část nesmí být reprodukována nebo jinak šířena bez písemného svolení vydavatele.



Amiga na Vašem PC rychle, snadno a zdarma!


none

AMIGA REVIEW

57 ( 11-12 / 2000 )
56 ( 9-10 / 2000 )
55 ( 7-8 / 2000 )
54 ( 5-6 / 2000 )
53 ( 3-4 / 2000 )
52 ( 1-2 / 2000 )
 
51 ( 12 / 1999 )
50 ( 11 / 1999 )
49 ( 10 / 1999 )
48 ( 9 / 1999 )
46-47 ( 7-8 / 1999 )
45 ( 6 / 1999 )
44 ( 5 / 1999 )
43 ( 4 / 1999 )
42 ( 3 / 1999 )
41 ( 2 / 1999 )
40 ( 1 / 1999 )
 
39 ( 12 / 1998 )
38 ( 11 / 1998 )
37 ( 10 / 1998 )
36 ( 9 / 1998 )
35 ( x / 1998 )
34 ( x / 1998 )
33 ( 1-2 / 1998 )
 
32 ( 11-12 / 1997 )
31 ( 9-10 / 1997 )
30 ( 7-8 / 1997 )
29 ( 6 / 1997 )
28 ( 5 / 1997 )
27 ( 4 / 1997 )
26 ( 3 / 1997 )
25 ( 2 / 1997 )
24 ( 1 / 1997 )
 
23 ( 12 / 1996 )
22 ( 11 / 1996 )
21 ( 10 / 1996 )
20 ( 9 / 1996 )
18-19 ( 7-8 / 1996 )
17 ( 6 / 1996 )
16 ( 5 / 1996 )
15 ( 4 / 1996 )
14 ( 3 / 1996 )
13 ( 2 / 1996 )
12 ( 1 / 1996 )
 
11 ( 12 / 1995 )
10 ( 11 / 1995 )
9 ( 10 / 1995 )
8 ( 9 / 1995 )
7 ( 7 / 1995 )
6 ( 5 / 1995 )

ATLANTIDA NEWS

5 ( 3 / 1995 )
4 ( 1 / 1995 )
 
3 ( 11 / 1994 )
2 ( 9 / 1994 )
1 ( 7 / 1994 )
0 ( 5 / 1994 )