AMIGA REVIEW online
  Uvodná stránka     Software     Hry     Obaly     Download     Kniha návštev     Amiga na PC     Amiga Forever  

ROZHOVOR Paul Carrington

Joe

Dnes mám pro vás perličku. Téměř tři hodiny jsem na IRC zpovídal šéfa Vulcan Software a z našeho rozhovoru jsem pro vás vybral to nejpodstatnější a nejzajímavější.

Session Start:
Fri Oct 30 22:26:37 1998
*** Now talking in #maxvulcan

Poslední rozhovor pro Amiga MAX jsem s tebou dělal na začátku tohoto roku. Nyní jsme již skoro na jeho konci a já bych se tě rád zeptal, jak se od té doby změnil trh s Amigou?
Bohužel se situace na trhu stále zhoršuje, a to víc, než jsme všichni očekávali. Neustále ubývá lidí, kteří mají o Amigu zájem, ubývá softwarových i hardwarových firem, kterým můžeme vděčit za to, že trh vůbec žije. Podíl Amigy oproti PC se pořád ztenčuje, firmy zaznamenávají větší a větší ztráty. I když není hladina pirátství na Amize vyšší než na jiných platformách, dotýká se výrobců softwaru víc než jinde, protože ti mají mnohem menší odbytiště a proto se to v jejich hospodaření odráží v mnohem větší míře. Proto se stěhují na jiné platformy. Vývoj ukazuje, že Amiga pomalu přestává patřit do komerční sféry.

Myslíš tedy že se pomalu blíží konec „klasické“ Amigy?
Ne. Amiga taková, jakou ji už léta známe, tu bude asi pořád. Stále je ubytovaná hluboko v srdcích milionů věrných uživatelů, mnozí z nich ale mají stejně vedle ní své PC nebo Playstation, které nyní vévodí světovým trhům. Amiga existuje a bude i nadále, ale už se o ní nelze bavit jako o výdělečné platformě.

Kdysi jsi mi říkal, že Vulcani rozjíždějí výrobu titulů pro PC a ostatní platformy právě proto, aby podpořili vývoj softwaru pro Amigu. Nyní to ale vypadá, ze se začínáte orientovat pouze na PC. To už se od Amigy odvrací i firma, která ji nejvíc podporovala?
V žádném případě! Založili jsme dceřinnou společnost Vulcan Studios, která se bude zabývat vývojem her výhradně pro PC. Je to firma naprosto separovaná od původního Vulcan Software, který se bude dále zabývat tím, čím doposud, tedy vydáváním her pro Amigu. Nyní máme v plánu ještě dva amigovské tituly: Wasted Dreams, který vyjde co nevidět, a Explorer 2260 pro PPC/GFX na příští rok. To jsou naše poslední in-house projekty pro Amigu a potom už budeme pouze vydávat hry jiných týmů.

A co Desolate, kterou, jak jsem z vašich stránek vyčetl, vyvíjí jeden český tým?
Ach ano, jmenují se Magic Birds... Ohledně vydání této hry ještě nemáme úplně jasno. Desolate bud nevyjde vůbec, pokud ji autoři nedokončí dostatečně rychle, nebo vyjde jen jako budgetový titul za 9.99 liber. Stejně nepočítáme s tím, že by to byl nějak závratně úspěšný titul, 2D plošinovky už v této době moc netáhnou...

Já si ale naopak myslím, že právě takové hry jako Final Odyssey nebo Wasted Dreams jsou příjemnou změnou oproti všem možným 3D pokusům. A koneckonců i Desolate svým stylem připomíná zlaté amigácké oldies.
To je fakt, Amigu v nedávné době zachvátila neuvěřitelná 3D mánie, kdy si všichni chtěli dokázat, že Amize nedělají trojrozměrné akční hry problém, a každý chtěl vytvořit tu nejlepší 3D řežbu. Ale v zásadě jí tohle snažení spíš ublížilo, protože jen mizivé procento těchto her bylo skutečně kvalitních.
Pravdu máš v tom, že Desolate je návrat ke klasice. Je to vlastně pocta jedné z nejlepších her: Gods od Bitmap Brothers. Ale zaujme spotřebitele - ač kvalitní - hra, které stačí ECS Amiga s 1 MB paměti a běhá pouze ve dvaatřiceti barvách? Už kvůli tomu s vydáním váháme. Problém je v tom, že lidé přestávají kupovat dokonce i nejnovější výborné hry pro současné high-end Amigy! Kupříkladu Genetic Species byl nejprodávanější titul na londýnské WOA a prodalo se ho mnohem víc kopií než Foundation a Quaka. Ale přesto se GS neprodalo takové množství exemplářů, na jaké jsme byli zvyklí v dobách našich disketových her. Na Genetic Species pracovalo během tří let dvanáct lidí a těm se vynaložené úsilí nikdy nevrátí. Peníze z GS nestačí ani na jejich honoráře! Prodejnost nabízeného software neustále klesá - to je důsledek zmenšujícího se komerčního trhu.

Proč se podle tebe Amiga dostala do současné pozice?
Proč se podle TEBE dostala Amiga do téhle pozice? Rád bych znal tvůj názor.

Já mám odpovídat? No dobře: Amiga už řadu let stagnuje, dlouho nemela pořádného vlastníka a není možné ji rozšířit normálně dostupnými PC kartami, ale jen specifickým a drahým hardwarem...
Je to přesně tak. U PC musíme brát v úvahu čtyři faktory:
1) má vysoký výkon,
2) velikou síť výrobců hardwaru a softwaru,
3) 99% podíl na trhu,
4) a co už jsi tak trochu naťuknul: je laciné.
Dostat z Amigy výkon současných PC přijde velmi draho. Je veliký rozdíl, jestli ti k navýšeni výkonu tvého počítače stačí 3D karta VooDoo2 s 12 MB RAM za 80 liber, nebo PPC karta za čtyři stovky! A jak víme, samotné PPC ke zvednutí výkonu Amigy nestačí a grafická karta není vůbec levná záležitost. Musíme se holt smířit s tím, že „klasická“ Amiga už zkrátka není konkurenceschopná. Jediný stroj, který tohle značku může zachránit a vytáhnout do boje, vyvíjí Amiga Inc. Až bude nová Amiga na trhu, potřebuje získat body 1) a 2), aby mohla začít soupeřit o bod 3).

S několika přáteli jsme se bavili o možnosti udržení Amigy na trhu. Shodli jsme se na tom, že by tu teoreticky mohly být Amigy dvě - dva kompletní počítače. Jedna od Phase5 založená na PPC procesoru s PC-like architekturou, a jedna od Amiga Inc...
Teoreticky ano, ale má to několik háčků. Pokud by Phase5 chtěli s tímto počítačem uspět a získat na trhu maximální podporu, museli by přijít s kompletním PPC strojem postavených na základech Amigy, který by se výkonnostně rovnal nebo překonával PC za nižší cenu. Výsledky a zkušenosti P5 ale jasně dávají najevo, že na takovou produkci nemají dost peněz ani výrobní kapacitu. A velice těžko by sháněli úvěr, nebol tento projekt by mohl být považován za příliš riskantní. Takže jediné, co P5 zbývá, je dělat to, co umějí nejlépe a co dělali doteď - vyrábět periférie pro existující počítač. Současný Amiga trh je příliš malý a starý a P5 bude prodávat stále méně svých výrobků, a aby se uživila, bude muset zvednout už tak dost vysoké ceny. Od nich se určitě úspěšné PPC Amigy nedočkáme.

Takže myslíš, že investice do PPC je jen ztráta peněz?
Tahle myšlenka má mnoho odpůrců. Mnozí v PowerPC vidí spásu Amigy a obrovskou budoucnost, ale ať se dívám do budoucnosti sebehlouběji a představuji si nejrůznější situace, trh s PPC neroste, ale pouze se zmenšuje...

Dobře, tak přestaneme truchlit a zpátky ke hrám. Tento rok jste zrušili mnoho projektů. Co se s nimi stalo? Uvidíme je někdy na jiné platformě?
Mmm, dobrá otázka. Naposledy to bylo... ano, Hard Targets pro AGA/Gfx. Tým, který hru vytvářel, se bohužel rozpadl. Program byl hotov jenom ze šedesáti procent a grafika dokonce jen ze čtyřiceti, a tak jsme se rozhodli Hard Targets zrušit. Protože byla hra pojata jako klon Virtua Cop, nemělo by smysl ji převést na jinou platformu a dokončit ji aspoň takhle. Je to škoda, protože to vypadalo slibně. K Hard Targets jsme navrhli světelnou pistoli a vyrobili dva prototypy, které posloužily při programování, ale nakonec jsme byli nuceni to celé stopnout.

Nebylo by možné prodat rozdělaný projekt jiné firmě, která by měla zájem na jeho dokončení (třeba ClickBoomu)?
Asi těžko. Tým se rozpadl velmi rychle a nečekaně a teď by dalo velkou práci posbírat jednotlivé kousky projektu. Ostatně, co se týče C1ickBoomu... s nimi to taky vypadá zajímavě, ale na to brzy přijdeš sám. Co jsme ještě zrušili?

HellPigs...
Jistě, HellPigs! To byla skvělá hra vyvíjená týmem, tuším, z Čech. Vývojáři strávili dva roky vytvářením grafiky, pak s námi podepsali smlouvu a ještě další rok se věnovali programování. Potom nám oznámili, že s Amigou končí a chtějí dělat už jen na PC. Dali nám na výběr:
1) celý projekt ztratíme
2) nebo z 80 % hotovou hru odkoupíme za 50.000 liber a doděláme ji sami. Protože jsme nemohli vrazit tolik peněz do jednoho titulu pro Amigu, rozhodli jsme se pro číslo 1. Ten tým pak vydal na PC hroznou hru Polutioner, možná jste ji v Excaliburu recenzovali.

Myslím, že snad ani ne. Co se stalo s Almagicou? Dlouho jsem si dopisoval se šéfem DSP Jimmym Westerlundem, ale co se dostali pod tvá ochranná křídla, už mi neodpověděl ani na jeden mail.
Od týmu DSP (Data Spells Pojkarna) odešel hlavní programátor, ale naštěstí se nám podařilo sehnat jim náhradu. Zbytek týmu ale mezitím začal pracovat na jiném projektu, kód Almagicy zůstal někde zapomenut a celá hra padla... Jimmy měl asi nějaké závažné osobní problémy. Naše komunikace postupně ustávala a také už jsem o něm dlouho neslyšel.
Dalším zrušeným projektem je Caveman Species. Tam jsme se předlouho rozhodovali, jestli máme stáhnout celou hru nebo jen její Amiga verzi. Nakonec jsme se rozhodli udělat Caveman Species aspoň na PC, protože už jsme do tohohle projektu vrazili mnoho peněz i lidských sil.

Chystáte na Amigu ještě něco jiného?
Právě jsme vydali cédéčko „Vulcanology Compilation“. Je k dostání za 14.99 liber a nechali jsme ho vyrobit jen 500 kusů - je to omezená edice. Jsou na něm všechny hry z našich Miniseries, čili všechny disketové tituly, které jsme vydali: Valhalla 1, 2 a 3, Timekeepers 1 a 2, Bograts, Jetpilot, Burnout, Tiny Troops a Hillsea Lido. Deset her na jednom CD. Je to prostě nostalgická vzpomínka na tyhle hry a zároveň možnost zavzpomínat si na staré časy s jedním CD.

Docela mě zarazilo, když mi jeden kolega oznámil, že za jeho pobytu na letošní ECTS nenarazil na jedinou Amigu. Je to pravda? Nikdo nevystavoval amigácké hry?
Správně, Amiga na ECTS chyběla. Vždyť by vedle ostatních platforem nebylo skoro co vystavovat! Jen málo současných produktů se může rovnat s PC nebo s PSX. Vůbec situace tady v Anglii je bídná. Existuje tu jen jeden jediný specializovaný Amiga-shop a tři zásilkové služby, vychází jen jeden časopis - Amiga Format. V USA je to trochu lepší, ale ne moc. Vůbec nejlepší Amiga-trh je v Německu, kde je kolem čtrnácti speciálních obchodů a dvacet zásilkových služeb. Ale i tady se situace od počátku roku znatelně zhoršila.
Kromě viditelného útlumu trhu ustává i komunikace mezi jednotlivými firmami. Pravidelně mě kontaktují jen z Amiga Inc., Phase5, Sadeness Software a ClickBoomu. Ale jakmile jsme ohlásili výrobu PC titulů, dostávám namísto několika málo dopisů od amigáckých firem každodenně několik desítek mailů od vývojářů a vydavatelů na PC. Tady to žije! A to je pravděpodobně taky jeden z důvodů, proč nebyla Amiga na ECTS...

Co bych se tě ještě tak zeptal... Paule, jak se máš?
Dík za optání, mám se skvěle! Jsem nadšen tím, co Vulcan v budoucnosti čeká. Je jasné, že trh „klasické“ Amigy je skoro v pánu. Ale přesto hledíme do budoucnosti s velkým optimismem. Víme, že se Vulcan Studios můžou prosadit na trhu s PC softwarem, a můžeme nabídnout pracovní příležitosti devadesáti procentům našich bývalých spolupracovníků - Amigistů. A až bude na světě nová Amiga, budeme mít dostatek prostředků na to, abychom mohli produkovat software i pro ni.
Za tu dobu, co Vulcan existuje, jsme všichni zestárli a zmoudřeli. Za pět let působení máme na svém kontě šestnáct titulů pro Amigu, což je, myslím, docela slušné. Ušli jsme s Amigou dlouho cestu - od dob jejího rozkvětu až po konec její komerční kariéry.

Ale letoškem s Amigou přeci nekončíte. Je před vámi ještě Explorer pro PPC!
Ano, jistě! Vulcan Software funguje dála bude se o Amigu starat i v roce 1999, kdy vydáme vesmírnou ságu Explorer 2260 pro Amigy s PowerPC a grafickými kartami. Jak už jsem ale řekl, to bude náš poslední vlastní projekt. Pak už se budeme věnovat jen čistě vydavatelské a distributorské činnosti. Pokud nám nějaký tým nabídne k vydání hru, která bude dostatečně atraktivní, rádi jí pomůžeme na světlo světa.

Fajn, Paule. Moc ti děkuji za rozhovor, přeji hodně štěstí do budoucna a dobrou noc!
I já tobě, Joe, rád jsem si s tebou popovídal. Dobrou noc.

*** PaulVulca
(faul@vul-soft.demon.co.uk) has left #maxvulcan (gone)
Session Close:
Sat Oct 31 01:11:35 1998

Vytlačiť článok


© ATLANTIDA Publishing Všechna práva vyhrazena.
Žádna část nesmí být reprodukována nebo jinak šířena bez písemného svolení vydavatele.



Amiga na Vašem PC rychle, snadno a zdarma!


none

AMIGA REVIEW

57 ( 11-12 / 2000 )
56 ( 9-10 / 2000 )
55 ( 7-8 / 2000 )
54 ( 5-6 / 2000 )
53 ( 3-4 / 2000 )
52 ( 1-2 / 2000 )
 
51 ( 12 / 1999 )
50 ( 11 / 1999 )
49 ( 10 / 1999 )
48 ( 9 / 1999 )
46-47 ( 7-8 / 1999 )
45 ( 6 / 1999 )
44 ( 5 / 1999 )
43 ( 4 / 1999 )
42 ( 3 / 1999 )
41 ( 2 / 1999 )
40 ( 1 / 1999 )
 
39 ( 12 / 1998 )
38 ( 11 / 1998 )
37 ( 10 / 1998 )
36 ( 9 / 1998 )
35 ( x / 1998 )
34 ( x / 1998 )
33 ( 1-2 / 1998 )
 
32 ( 11-12 / 1997 )
31 ( 9-10 / 1997 )
30 ( 7-8 / 1997 )
29 ( 6 / 1997 )
28 ( 5 / 1997 )
27 ( 4 / 1997 )
26 ( 3 / 1997 )
25 ( 2 / 1997 )
24 ( 1 / 1997 )
 
23 ( 12 / 1996 )
22 ( 11 / 1996 )
21 ( 10 / 1996 )
20 ( 9 / 1996 )
18-19 ( 7-8 / 1996 )
17 ( 6 / 1996 )
16 ( 5 / 1996 )
15 ( 4 / 1996 )
14 ( 3 / 1996 )
13 ( 2 / 1996 )
12 ( 1 / 1996 )
 
11 ( 12 / 1995 )
10 ( 11 / 1995 )
9 ( 10 / 1995 )
8 ( 9 / 1995 )
7 ( 7 / 1995 )
6 ( 5 / 1995 )

ATLANTIDA NEWS

5 ( 3 / 1995 )
4 ( 1 / 1995 )
 
3 ( 11 / 1994 )
2 ( 9 / 1994 )
1 ( 7 / 1994 )
0 ( 5 / 1994 )